Inundaciones, caídas de árboles y cortes de energía afectan a la mayor parte de los dos estados, mientras ‘Florence’ continúa su avance tierra adentro por la costa sureste de EU

MYRTLE BEACH

La tormenta tropical Florence avanzaba el sábado tierra adentro en Estados Unidos descargando copiosas lluvias y provocando caídas de árbolescortes de energía e inundaciones graves en Carolina del Norte y Carolina del Sur, donde al menos cinco personas han muerto.

Aunque la tormenta fue degradada de la categoría de huracán al tocar tierra, los meteorólogos dijeron que el lento avance del sistema frontal de 560 kilómetros de extensión podría dejar inundada en los próximos días a lamayor parte de los dos estados afectados.

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) advirtió que la tormenta arrojaría entre 76 y 102 centímetros de agua en la costa sureste de Carolina del Norte y en parte del noreste de Carolina del Sur, así como 25 centímetros en el suroeste de Virginia.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Esta tormenta es implacable e insoportable”, dijo el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, a CNN.

Probablemente no haya un condado o una persona que no se vea afectada de alguna manera por esta tormenta tan masiva y violenta”, agregó.

A las 1200 GMT del sábado, el CNH dijo que Florence avanzaba con vientos máximos sostenidos de cerca de 80 kilómetros por hora y seguía generando inundaciones catastróficas.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

La tormenta se ubicaba a unos 55 kilómetros al este de Myrtle Beach, en Carolina del Sur, y los meteorólogos anticipaban un avance lento al oeste.

Se prevé un debilitamiento gradual en la medida en que Florence se mueva tierra adentro en los próximos dos días, y se espera que se degrade a depresión tropical en la noche del sábado”, dijo el centro en un boletín informativo.

La agencia prevé un giro hacia el oeste-noroeste y noroeste el domingo y proyecta que para el lunes se dirija hacia el norte a través del Valle de Ohio.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Aún está en efecto un aviso de marejada ciclónica para Myrtle Beach hasta Ocracoke Inlet (Carolina del Norte) y Pamlico Sound, incluyendo los ríos Neuse y Pamlico Rivers.

La combinación de la peligrosa marejada ciclónica y la marea causará que áreas que son normalmente secas cerca de la costa se inunden por un aumento en el nivel del agua moviéndose tierra adentro desde la costa.

De igual forma hay un aviso de tormenta tropical para South Santee River (Carolina del Sur) hasta Cape Lookout (Carolina del Norte) y Pamlico Sound.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Las catastróficas inundaciones que está dejando Florence se espera que empeoren con el paso de las horas y con la subida cíclica de la marea, que han provocado que las zonas costeras de ciudades del litoral atlántico ya estén anegadas.

El jueves, Florence era un huracán categoría 3 en la escala de cinco niveles de Saffir-Simpson, con vientos máximos sostenidos de 193 kilómetros por hora. Fue degradado a categoría 1 al tocar tierra el viernes en la costa de Carolina del Norte.

De todas maneras, la tormenta generaba estragos a su paso.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

VAN 5 MUERTOS

Una madre y su bebé murieron cuando un árbol cayó sobre su casa en Wilmington, mientras que el padre herido del niño fue llevado al hospital.

En el condado de Pender, una mujer murió de un ataque al corazón después de que los paramédicos que intentaban alcanzarla se vieran bloqueados por los escombros.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Dos personas más perdieron la vida en el condado de Lenoir.

Un hombre de 78 años fue electrocutado al intentar conectar cables de extensión mientras que otro hombre falleció cuando fue derribado por los fuertes vientos.

En New Bern, Carolina del Norte, la crecida de las aguas por la tormenta arrasó la ciudad de 30 mil habitantes situada en la confluencia de los ríos Neuse y Trent.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Funcionarios en New Bern, una ciudad de principios del siglo XVIII, dijeron que más de 100 personas fueron rescatadas de las inundaciones y que el centro de la ciudad estaba bajo el agua el viernes por la tarde.

LLUVIA INCESANTE

Alrededor de 10 millones de personas podrían verse afectadas por la tormenta que, hasta el momento, ha obligado a alojar a más de 22 mil 600 personas en 150 refugios en todo el estado, incluidas escuelas, iglesias y el estadio de baloncesto de la Universidad Wake Forest.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

Esta lluvia producirá inundaciones repentinas catastróficas e inundaciones prolongadas y significativas en los ríos”, dijo el centro de huracanes.

Atlantic Beach, en las islas Outer Banks de Carolina del Norte ya había recibido 72 centímetros de lluvia, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Los servicios públicos de Carolina del Norte estimaron que hasta 2.5 millones de residentes estatales podrían quedarse sin electricidad, dijo el Departamento de Seguridad Pública del estado.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

La Casa Blanca dijo el viernes que el presidente Donald Trump había hablado con funcionarios estatales y locales, asegurándoles que el gobierno federal estaba preparado para ayudar.

Trump planea una visita a la región la próxima semana.

Florence se movía al oeste-suroeste a aproximadamente 7 kilómetros por hora, un avance considerado lento.

Así lucen los daños en Carolina del Sur y Carolina del Norte por 'Florence'

jrr